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迷你英剧强势入侵 小个头剧集受大比例观众欢迎

2012年04月05日 16:06
来源:南方周末 作者:林嘉澍

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史上最受欢迎入侵行为

2012年3月25日晚9点,近700万英国观众在电视机前观看了英剧《泰坦尼克号》的首播。

只有四集的《泰坦尼克号》由英国ITV电视网主导拍摄,创下了英国电视剧单集成本最高纪录,总制作成本为1100万英镑。在首播之前,这部剧集的播映权已经被57个国家的电视台买下。

ITV电视网宣布“五年改革”计划后的第二年,他们看到了一家商业媒体所希望实现的结果——伴随着利润大涨,股价触底反弹,接近两年来的最高点。

此间两年,《唐顿庄园》已得到了来自全球观众的关注,这是ITV的另一部迷你剧集,《泰坦尼克号》的制作人朱利安·费罗斯也是这出剧的制作人。《纽约客》杂志在大标题中称其为“唐顿热潮”。2012年初,该剧第二季在美国公共电视网PBS开播。一周后拿下了金球奖最佳迷你剧集奖。

从2011年9月《唐顿庄园》获得艾美奖提名,再到拿下摄影、服装、导演、剧集、编剧、表演等六个艾美奖项,直到2012年初获得金球奖,全球网民在Google上搜索“唐顿庄园”的次数增加了10倍。

“这种感觉就像你发掘了一个很有潜力的小孩,并终于看他拿到了奥林匹克金牌。”接过金球奖杯后,朱利安·费罗斯说。

与过去的英国时代剧不同,《唐顿庄园》并非改编自经典小说。这跳出了BBC给美国观众留下的陈旧印象。该剧主要演员休·博内威利接受《纽约客》采访时说:“它是一个完全原创的故事,就像人们每周在书店门外翘首期盼狄更斯发布他的最新一辑小说。这跟观看《傲慢与偏见》的各种改编版本是完全不同的体验。”

《唐顿庄园》的播映权已经卖到了超过100个国家。2011年,ITV的年利润增加了14%,达到3亿英镑;非广告收入增长11%,达到9300万英镑。

美国媒体将《唐顿庄园》的成功称作英国历史上“最受欢迎的入侵行为”。在中国的影视网站上,为BBC剧集《神探夏洛克》、Channel 4的《黑镜》评分的人数,已经超过了同期播出的大部分美剧。

泰坦尼克反复沉没

除去独特的英国口音,这些英剧的共同点是:每季集数都不多——《唐顿庄园》为7至8集、《神探夏洛克》和《黑镜》为3集。虽然英国观众认为这是一季应有的长度,但在美国的媒体话语体系和影视奖项中,它们都被归入“迷你剧集”的行列。

《唐顿庄园》的第一季以“泰坦尼克号沉没”的电报开篇,费罗斯在7集中创造了18个主要角色,并且为每个角色都写出了一条精彩的剧情线索。在该剧的第二季中,他又贡献了接近12个小时的剧情。

电影《高斯福庄园》的制片人鲍勃·巴拉班最早发掘了费罗斯的才华,并说服导演给了费罗斯一个机会。六周后,费罗斯交出了75页草稿,一鸣惊人。巴拉班接受采访时说:“他对阶级社会有非常深刻的了解,写出来的剧本简直像是百科全书。他工作起来的时候就像一个魔鬼。”

在英剧《泰坦尼克号》中,这艘邮轮每集都会沉没一次,费罗斯大胆采用了非线性的叙事方法,跳出了“连续剧”的框架——在第一集播出后,这个创新得到了英国媒体褒贬不一的评价。每集剧情都聚焦于不同阶层的乘客与船员,角色跨越了驾驶舱、一等舱、二等舱,通过多变的视角来展现泰坦尼克号沉没前后的方方面面。

另一部无法被称作“连续剧”的英剧是Channel 4的《黑镜》。剧集创作人查理·布鲁克同时还是英国《卫报》的专栏作家,多重身份让他能对社会问题进行不同角度的剖析。

《黑镜》第一季共有三集,讲述了三个完全独立的故事,每集的角色和演员都完全不同,从各种角度探讨了科技进步对于今日社会的影响。剧情尺度超出了通常美剧所能承受的标准。

英剧《神探夏洛克》改编自《福尔摩斯》。它的两位创作人,史蒂芬·莫法特是好莱坞电影《丁丁历险记》的编剧,马克·加蒂斯参与过BBC版的电视电影《理智与情感》。

在许多英国媒体的采访中,两位创作人都将其称为“电影”而非电视剧——每一季只有三集,每集90分钟,讲述一个完整的侦探故事。剧中的故事背景被转移到了现代,华生写的不再是日记,而是博客。移动互联网等元素变成了破案的重要线索。

美国的电视工作者们被这个创意所震惊。CBS电视网的人开始围在BBC附近打转,打算搞清楚《神探夏洛克》的选角、编剧、拍摄、表演等各种套路,并且全盘复制出一个美国版本。这遭到了BBC的抗议。

在接受英国媒体采访时,史蒂芬·莫法特说:“大多数人在改编夏洛克·福尔摩斯的时候,都把他看成了简·奥斯汀之类的人物。结果必然又长又臭。但福尔摩斯根本不该如此。”

“100集庆功宴”?不可能

英剧的“迷你”与英国电视台的收入来源有关。在英国,市场份额最大的电视台仍然是BBC。BBC属于公共电视台,并不依赖广告收入为生,而是通过面向全国强制收取的“收视授权费”维持运营。英国每户需缴纳145.5英镑年费,这比美国HBO频道的年费还要高出一截。

捧着“金饭碗”,不用担心得罪广告主,也不用考虑收入问题,这让英国的电视制作人员有更大的自由度,制作商业味道相对较小且编剧水准相对较高的电视节目。

美国有3亿人口,英国只有6100万,而两国的人均年收入在2011年大抵相当。因此,无论收入来源是广告、收视费还是影碟等周边产品,英国电视剧的回报都相对较低。这导致英剧预算有限,无法独立支撑较长剧集的制作。即便是《泰坦尼克号》这样的迷你剧,也要与美国的电视机构合拍。

美国的几大广播电视网(ABC、FOX、NBC)主要靠广告收入支撑,因此必须做出尽可能长的剧集,卖出尽可能多的广告,让大品牌尽可能的满意。同时,他们还要尽可能地让剧集成为常青树,转卖给尽可能多的地方电视台,反复播出。在过去数年中,包括《豪斯医生》和《绝望的主妇》在内的多部美剧,都举办了“100集庆功宴”,对于英剧来说,这是难以想象的。

两国观众对于“季”的理解也有很大不同。在美国的广播电视网中,每季电视剧的长度是22集左右;在美国付费电视频道(如HBO、AMC、Showtime)中,平均每季约13集;在英国观众眼中,“季”的普遍长度是6集。

在美国,英剧《泰坦尼克号》于2012年4月14日播出3集,在次日播出第4集,即宣告完成。4月15日是泰坦尼克号邮轮沉没100周年的纪念日。

英剧更短的时间跨度为观众和制片方都提供了更大的自由度。首先,观众不用付出极大的精力,去“追”剧集,并在各种季后赛和节假日导致的“剧集间歇期”后,赶到电视机前,接上之前的进度。

其次,剧集的创作者也不必将剧情线索过度拉长,把故事写完即可,以免像《越狱》、《超能英雄》等美剧一样成为“烂尾”;他们也不需要为了每年一季的市场考虑,在准备不足的状态下仓促上马——BBC的《神探夏洛克》就将2012年完全空出,作为第三季的准备期。

相比之下,英剧更接近于HBO和AMC的风格——每季集数少,每集质量高,没有漫长的休息期,也没有总是“为赋新词强说愁”的最后一季。这与美国广播电视网的剧集截然不同。

[责任编辑:徐鹏远] 标签:美剧 泰坦尼克号 唐顿庄园 
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