专访|“元宇宙商业之父”马修·鲍尔:担心元宇宙被过度炒作
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专访|“元宇宙商业之父”马修·鲍尔:担心元宇宙被过度炒作

如今,元宇宙已经在世界范围内掀起了前所未有的热潮,国际顶尖互联网公司纷纷布局元宇宙。这说明一个事实:我们正在从大数据时代迈入元宇宙时代,元宇宙已经在全面颠覆我们生活、工作与思维。谁最先进入元宇宙,谁就将最先赢得未来。

人们对元宇宙是什么,以及将会带领人类走向何方众说纷纭。2022年,元宇宙商业之父,也是全球最早、最全面介绍元宇宙的趋势家,影响了扎克伯格等科技大咖的元宇宙定义者马修•鲍尔(Matthew Ball)带来了他的开创性新书《元宇宙改变一切》。在这本全球瞩目的新书中,马修•鲍尔将为大众厘清:什么是元宇宙,元宇宙什么时候到来,如何真正构建元宇宙,以及元宇宙将如何全面改变我们的工作、生活与思维方式。

《元宇宙改变一切》中外版本同步推出,中文版由湛庐文化/浙江教育出版社在9月出版。在该书上市之际,澎湃新闻记者通过邮件对作者马修•鲍尔进行了专访。

马修•鲍尔

马修•鲍尔

【对话】

澎湃新闻:你是何时、如何对元宇宙的概念产生兴趣的?

马修•鲍尔:我一直痴迷于讲故事、虚拟世界和新技术。出于这个原因,科幻小说,特别是创造了“元宇宙”这一词的《雪崩》,一直是我思考未来的核心。

不过我对元宇宙的关注真正开始于2018年。当时我玩了很多次《堡垒之夜》,也在Roblox平台上花了很多时间。这让我相信,元宇宙这么一个诞生了30年、属于一个世纪之前的想法,不仅仅是一个商业机会,它实际上是围绕着我们建立起来的。

澎湃新闻:是什么促使你写一本关于元宇宙的书?你为什么认为外行人也有必要了解这项技术?

马修•鲍尔:我相信元宇宙将会影响到每个国家、每个行业和个人。它将改变我们的经济和日常生活。为了确保元宇宙不仅仅只在技术上实现,而是能带来健康的共同繁荣,以及我们想要的东西,我相信我们都必须参与到塑造它的过程中。虽然《雪崩》只有一个作者,但我相信元宇宙肯定有数十亿名共同作者。当然,它背后的公司也不止几家。

但要实现这一点,我们需要尽可能多的人——用户、消费者、开发人员、政府、监管机构——了解元宇宙是什么,它将何时出现,如何出现,使用哪些技术,以及潜在的影响。我花了五年多的时间与许多构建元宇宙的人深入研究这个领域,他们中的一些人已经研究了几十年。我想把我所学到的一切分享给任何想了解元宇宙并对其有所贡献的人。

澎湃新闻:在《元宇宙改变一切》一书中,你准确而全面地阐述了元宇宙的定义。由于这一概念的复杂性和模糊性,这并不是一项容易的工作。那么,你是如何形成这种对元宇宙的清晰认识的呢?

马修•鲍尔:当然,这很难。但我想做的是给出一个定义来解释元宇宙的含义和它需要什么。此外,我想要一个能够帮助读者深刻理解元宇宙与我们今天所拥有的互联网以及已经流行了几十年的电子游戏有何不同的定义。这意味着我不能做一个严格的定义,我需要全面地阐述元宇宙。

例如,互联网是由使用互联网协议套件进行通信的全球网络和设备系统定义的。这并没有真正解释互联网,也没有解释它需要建立什么,以及这样做的挑战。解释TCP/IP的各个协议对普通人也没有帮助。如果我以这种方式来定义元宇宙,我只会说类似于“同步、实时3D互联网”的东西。这使得理解元宇宙比描述大型AR/VR/3D电子游戏更加困难。

因此,我努力创建了一个定义,强调我的书可以用来解释的关键词。我和许多人一起测试了我的定义(或描述),以确保它有效,其中大多数人没有技术经验。这个过程提供了以下内容:“大规模的、可互操作的网络,能够实时渲染3D虚拟世界,借助大量连续性数据,如身份、历史、权利、对象、通信和支付等,可以让无限数量的用户体验实时同步和持续有效的在场感。”我强调每一个关键词,因为每一个都是必要的元素、经验或技术考量。

澎湃新闻:在这本书中,你指出了中国在创造元宇宙方面的潜力。你如何评价中国在这一领域的重要性?中国的一系列努力能否在世界范围内得到效仿和实施?

马修•鲍尔:中国是一个独特的市场,在构建元世界方面具有独特的定位。它的一些优势元素,如国家在芯片制造、AI/ML和5G方面的积极投资,在其他国家是可以复制的。美国现在正努力做到这一点,政府也面临着很多企业的压力。

但其他国家要复制其他元素要困难得多。例如,中国的数字支付系统比其他市场的应用更广泛、更灵活、成本更低。支付系统是所有经济体的基础,在构建新经济体时尤为重要,因此这是一个巨大的优势。

另一个巨大的优势来自于政府专注于制定标准和促进巨头之间的合作。美国过去是这样做的,但几十年过去了,后者一直是西方的一个挑战。然而,两者对于构建元宇宙都是必不可少的。元宇宙不是一个单一的平台,而是一个集成的网络。因此,如果我们不能相互连接,我们就永远无法建立我们想象中的元宇宙。

澎湃新闻:你认为中国在发展元宇宙时会面临怎样的风险和挑战?

马修•鲍尔:如果说中国的优势在于推动标准,那么它也面临着一个相关的挑战:如何挑选并鼓励制定正确的标准。元宇宙的需求非常巨大,我们需要的不仅仅是标准、文件格式和协议等方面的互联和协议,我们还需要正确的标准。比方说,这些标准必须强大而轻便,强健而容易,优化而具有延展性。在这些目标之间没有完美的权衡,我们甚至不确定我们是否有正确的想法。中国必须驾驭强制标准带来的好处,同时仍要促进研发以生产新的标准。知道什么时候做出选择,什么时候改变之前的选择,以及如何在某些时候,对最佳技术的分歧应该持续下去,直到答案自然出现。

澎湃新闻:在书中,你承认元宇宙的未来是不可预测的,并提到许多人对此感到担忧。不过这本书总体上还是传达了一种乐观的态度。那么你在多大程度上相信元宇宙会给我们带来更好的未来?

澎湃新闻:在书中,你承认元宇宙的未来是不可预测的,并提到许多人对此感到担忧。不过这本书总体上还是传达了一种乐观的态度。那么你在多大程度上相信元宇宙会给我们带来更好的未来?

马修•鲍尔:我相信几乎所有的技术本质上都是中性的,它们不是“道德的”,也不是“不道德的”。但我也相信,技术反映了它是如何建立的,为什么建立,由谁建立,以及用于什么商业模式。元宇宙会有一些缺点,我可以想象很多,但这些远远不是它的全部。

我认为人们的担忧是可以避免的。元宇宙不可避免,但我们不会后悔。因此关注元宇宙可能会带来的负面影响,能够帮助我们避免它们,从而建立一个更好的未来。我的书是乐观的,因为我就是乐观的。我相信我们可以建立一个伟大的元宇宙,通过这个,也可以改善当今互联网的许多缺点和不足。而最好的方法就是帮助更多的人了解元宇宙,了解他们如何参与建立元宇宙,以及这其中什么才是真正重要的。这就是我的目标。

澎湃新闻:作为元宇宙及其发展的长期观察者和研究者,你目前最大的担忧是什么?

马修•鲍尔:我最担心的是过度的炒作。在某种程度上,我这本书的书名助长了炒作,因为它说“元宇宙将改变一切”。我相信这一点。但我的书也清楚地表明,完全实现元宇宙需要几十年的时间(我们进入移动互联网/云,以及整个互联网已经有几十年的时间,我们在这两方面都还在渐渐成熟的过程中)。此外,我们还不知道如何解决巨大的技术挑战。

然而有人说元宇宙已经来了,或者很快就会来。这一观点浪费了资金,误导了许多人,耗尽了所有人的精力,甚至可以说伤害了那些有耐心建造它的人。这是没有成效的。我对区块链和加密领域中泛滥的骗局、欺诈和谎言尤其感到沮丧。我不认为元宇宙需要区块链、加密或NFT,尽管我们最终可能会决定使用其中的一些技术。然而,现状还是一团糟,经常发生腐败和欺骗。

澎湃新闻:对于刚刚开始了解元宇宙的人来说,这本书是一本很好的指南。那么对于想要学习了解更多关于元宇宙的知识的读者,你能否提供一些建议?

马修•鲍尔:在这本书中,我的工作是准确地解释元宇宙是什么,它所需要的技术,以及我们如何构建它。在读完此书之后,读者可以关注元宇宙的体验和其中的生活。为此,我建议阅读科幻小说,在虚拟世界中玩游戏,加入虚拟社区。元宇宙需要许多新技术,但最好的技术是为人类的需要而设计的。

责任编辑:梁佳

校对:栾梦

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