比尔·盖茨出新书:我们不必生活在对另一次大流行的恐惧之中

比尔·盖茨出新书:我们不必生活在对另一次大流行的恐惧之中

新冠疫情尚未消退,世界各国仍在努力应对这场前所未有的灾难。与此同时,一个更重要的问题已经凸显:我们如何才能防止下一次大流行夺去数以百万计的生命并严重破坏全球经济?我们有希望实现这一目标吗?

2015年,比尔·盖茨在TED演讲“下一次流行?我们还没有准备好”中向公众预警,在未来几十年里,能够轻易杀死人们的将不再是战争和导弹,而是极具传染性的病毒。尽管这个视频的播放量很高,但当时并没有人真正放在心上。如今,当我们共同见证了新冠疫情的暴发,比尔·盖茨却相信,疫情暴发无法避免,大流行却可以防范。

在最近出版的新书《如何预防下一次大流行》中,比尔·盖茨阐述了世界应该从新冠肺炎大流行中吸取的教训,以及我们所有人可以做哪些准备来抵御另一场类似的灾难。基于全球知名专家的共有知识,以及盖茨基金会防治致命疾病的经验,作者在书中帮助梳理了传染病的知识,展示世界各国应该如何相互合作并与私营企业合作,共同抵御另一场可能暴发的大流行带来的灾难。

比尔·盖茨在书中指出,我们不必生活在对下一次大流行的恐惧中。他在书中提出了三点建议:组织应对大流行的专业团队、加强对挽救生命工具的投资研发、改善卫生系统和早期预警系统。比尔·盖茨相信,只要我们现在采取正确的措施,就可以让新冠成为最后一次大流行。下文经出版社授权独家首发,摘编自《如何预防下一次大流行》前言,小标题为编者所拟。

比尔·盖茨出新书:我们不必生活在对另一次大流行的恐惧之中

原作者 | 比尔·盖茨

《如何预防下一次大流行》,比尔·盖茨著,中信出版集团2022年6月。本书中文版由中国科学院院士高福审校,高福院士团队领衔翻译。

《如何预防下一次大流行》,比尔·盖茨著,中信出版集团2022年6月。本书中文版由中国科学院院士高福审校,高福院士团队领衔翻译。

2020年2月中旬的一个周五晚上,我正在用晚餐,那时我意识到新冠肺炎将演变成一场全球性灾难。

几周以来,我一直在与盖茨基金会的专家讨论一种新的呼吸道疾病。这种疾病刚刚开始在世界上的一些国家和地区传播。我们很幸运地拥有一支世界级的团队,他们在追踪、治疗和预防传染病方面有着几十年的经验,他们也正在密切关注新型冠状病毒。

这种病毒已经出现在非洲,根据盖茨基金会的早期评估和非洲政府的要求,我们提供了一些资助,以帮助防止病毒进一步扩散,同时帮助其他国家做好准备,以防疫情暴发。我们的想法是:希望这种病毒不会在全球蔓延,但我们必须先假设它会,直到我们确认情况并非如此。

当时,人们仍然有理由相信,这种病毒在掌控之中,不会成为一次大流行。中国政府采取了空前的安全措施来封锁武汉——这个暴发新冠疫情的城市,他们关闭了全部学校和公共场所,按规定严格管控居民外出。而其他各国仍允许人们自由旅行,病毒还是可控的。2月初,我还曾飞往南非参加一场慈善网球赛。

我从南非回来后想在基金会就新冠肺炎大流行开展一次深入的讨论。我一直在思考一个核心问题,并想要深入地探索:它能被遏制吗,还是会蔓延至全球?

我发起了多年来我一直从中受益且喜爱的方式——工作晚餐。这种方式可以让你不会为议程而烦恼,你只需邀请一些专家,提供食物和饮料,提出几个问题,然后让他们自由地思考。我手里拿着叉子,腿上放着餐巾,进行了我职业生涯中最精彩的一部分谈话。

因此,从南非回来的几天后,我发送了一封电子邮件,安排周五晚上的事宜:“我们希望同参与新冠病毒研究工作的人共进晚餐,以了解情况。”尽管时间安排得并不宽裕,受邀者的日程安排也很满,但几乎每个人都很友善地答应了。在那个周五,来自基金会和其他组织的十几位专家应邀来到我位于西雅图郊外的办公室共进晚餐。在吃牛小排和沙拉时,我们进入了核心问题:新冠肺炎会演变为一次大流行吗?

那天晚上我得知,现有数据并不乐观,特别是由于新冠病毒可以通过气溶胶传播,这使得它比通过接触传播的病毒(例如艾滋病病毒或埃博拉病毒)更具传染性,因此几乎没有可能将它控制在少数几个国家。几个月内,全世界有数百万人感染了这种病毒,数百万人面临死亡。令我感到震惊的是,各国政府并没有对这场迫在眉睫的灾难给予更多关注。我想问的是:“为什么政府不采取紧急行动?”

对此,团队中来自南非的科学家、从埃默里大学来到我们基金会的基思·克鲁格曼(Keith Klugman)研究员简单地说道:“他们应该迅速行动起来。”

今年2月,比尔·盖茨在知名视频网站上推广即将发布的新书《如何预防下一次大流行》。该视频播放量已超过700万次。图片来源:比尔·盖茨官方账号。

今年2月,比尔·盖茨在知名视频网站上推广即将发布的新书《如何预防下一次大流行》。该视频播放量已超过700万次。图片来源:比尔·盖茨官方账号。

比尔·盖茨出新书:我们不必生活在对另一次大流行的恐惧之中

为什么我开始关注传染病?

传染病,无论是否会成为大流行,对我来说都是一种困扰。不像我此前多本书中的主题——软件和气候变化,致命的传染病通常不是人们需要考虑的事情。(新冠肺炎打破了这一规律。)我不得不按捺住自己在聚会上谈论艾滋病治疗和疟疾疫苗的热情。

我对传染病这一主题的热情可以追溯到25年前,1997年1月,当时我和梅琳达在《纽约时报》上读到尼古拉斯·克里斯托夫(Nicholas Kristof)写的一篇文章。文中提道:每年有310万人死于腹泻,而且几乎都是儿童(见图0-1)。我们感到很震惊。每年300万儿童!怎么会有这么多孩子死于据我们所知只是导致不太舒服的疾病呢?

图 0-1 在第三世界国家,水仍然是一种致命的饮品。本文图片均来自《如何预防下一次大流行》。

图 0-1 在第三世界国家,水仍然是一种致命的饮品。本文图片均来自《如何预防下一次大流行》。

我们据此了解到,治疗腹泻的方法非常简单,只需一种可以补充腹泻期间流失的营养的廉价液体,但这个方法并没有惠及数百万儿童。这似乎是一个我们可以帮助解决的问题,于是我们开始提供资助,以便更大规模地推广这种治疗方法,并率先支持研发预防腹泻的疫苗。

我想知道更多,于是我联系了比尔·福奇(BillFoege)博士,他是负责根除天花的流行病学家之一,也是美国疾病控制与预防中心(简称疾控中心)的前主任。比尔推荐给我许多关于天花、疟疾和贫穷国家公共卫生的参考图书和期刊文章,共计81本图书和报告。

我以最快的速度一一阅读,并要来了更多资料,其中对我影响最大的却有一个平淡无奇的标题——《1993年世界发展报告:投资于健康》。我从此开始痴迷于传染病研究,特别是存在于中低收入国家的传染病。

当你开始研读传染病文献时,不久就会涉及疾病暴发、流行和大流行的话题(见图0-2)。这些术语的定义没有你想象的那么严格。一个很好的经验规则是,暴发指疾病在局部范围发生,当暴发扩散至国家或地区的更广范围则称为流行,当疾病蔓延至全球,影响到多个大陆,则称为大流行。另外有些疾病不会自由传播,而是一直停留在特定的区域,这些被称为地方病。例如,疟疾是许多赤道附近国家或地区的地方病。如果新冠肺炎永远不会传播到其他区域,它就将被归类为地方病。

图 0-2 暴发 (局部性) 流行 (全国性) 大流行 (全球性)

图 0-2 暴发 (局部性) 流行 (全国性) 大流行 (全球性)

发现一种新的病原体并不罕见。根据世界卫生组织(WHO)的数据,在过去50年里,科学家们发现了1500多种病原体,大多数都是在动物身上出现,然后传染给人类。

有些并没有造成太多的伤亡,有些(如艾滋病)则是一场灾难。艾滋病病毒/艾滋病已造成3600多万人死亡,目前有3700多万人感染艾滋病病毒。由于患者接受抗病毒药物治疗后不会再传播这种疾病,每年的新增病例数量都在减少,但2020年仍有150万个新增病例。

除了天花——人类唯一已经根除的疾病,古老的传染病仍然存在。即使是鼠疫,一种大多数人认为存在于中世纪的疾病,也仍然伴随着我们。它于2017年袭击了马达加斯加,造成2400多人感染,200多人死亡。世界卫生组织每年收到至少40起霍乱暴发的报告。1976—2018年,埃博拉局部暴发24次、流行1次。如果算上小型疾病,每年可能有200多起传染病暴发。

艾滋病和其他后来被称为“沉默的流行病”的结核病、疟疾等,以及腹泻和孕产妇死亡,都是盖茨基金会全球卫生健康工作的重点(见图0-3和图0-4)。2000年,这些疾病总共导致超1500万人死亡,其中许多是儿童,但投入在这些疾病上的资金却少得惊人。我和梅琳达认为,利用我们的资源和知识组建团队以促进创新,可在该领域发挥巨大的作用。

图0-3 地方病杀手

图0-3 地方病杀手

图 0-4 赞比亚卢萨卡的一个认识和预防艾滋病的宣传牌注:宣传语为“你们掌控着他们的未来……预防艾滋病,为了孩子们的未来”。

图 0-4 赞比亚卢萨卡的一个认识和预防艾滋病的宣传牌注:宣传语为“你们掌控着他们的未来……预防艾滋病,为了孩子们的未来”。

大众对盖茨基金会卫生健康工作有一个普遍的误解,事实上它并不专注于保护发达国家的人民免受疾病侵害,而是聚焦高收入国家和低收入国家之间的健康差距。现在,在开展这项工作的过程中,我们了解了很多可以影响发达国家的疾病知识,我们投入的一些资金将帮助治疗这些疾病,但它们不是我们拨款的重点。私营企业、发达国家的政府和其他慈善家已在这项工作中投入大量资源。

大流行,必然会影响到所有国家,自从我开始研究传染病,这一直是我的忧患所在。呼吸道病毒,包括流感病毒科和冠状病毒科,因为可以迅速传播,尤其危险。

比尔·盖茨出新书:我们不必生活在对另一次大流行的恐惧之中

下一次大流行?

我们还没有准备好

大流行的概率只会增加。这在一定程度上是因为随着城市化的进程,人类正以越来越快的速度入侵自然栖息地,与动物的接触越来越频繁,这为疾病从动物身上传染给人类创造了更多的机会。同时,也受国际游客数量迅猛增长(至少在新冠肺炎放缓游客数量增长之前如此)的影响:2019年,在新冠肺炎大流行前,全球每年的国际游客数量为14亿,而在1950年,这一数字仅为2500万。最近的一次灾难性的大流行是1918年大流感,它夺去了大约5000万人的生命(见图0-5)。至今,人类能平安走过一个世纪,已是运气。

相对而言,在新冠肺炎大流行前,流感大流行的可能性是众所周知的;许多人至少听说过1918年大流感,他们可能还记得2009—2010年的猪流感大流行。但是一个世纪是很长的一段时间,经历过1918年大流感的几乎都不在世了,而猪流感大流行又并不是一个大问题,因为它并没有比普通流感更致命。我了解这一切的时候是在21世纪初,那时大家对冠状病毒(导致最常见感冒的三种病毒之一)的讨论还不像对流感病毒那么多。

图 0-5 注:美国政府在1918年大流感期间鼓励保持适当的卫生和社交距离。

图 0-5 注:美国政府在1918年大流感期间鼓励保持适当的卫生和社交距离。

我了解得越多,就越意识到世界尚未准备好应对一场严重的呼吸道病毒流行病。我读了一份关于世界卫生组织应对2009年猪流感大流行的报告,该报告预言性地总结道:“世界没有准备好应对严重的流感大流行或任何类似的全球性、持续性和威胁性的公共卫生紧急事件。”该报告列出了一份详细的准备计划,但几乎没有采取任何举措。

第二年,我的朋友内森·梅尔沃德(Nathan Myhrvold)告诉我他正在研究人类面临的最大威胁。尽管他最担心的是设计制造的生物武器——一种产生于实验室的疾病,但自然存在的病毒也居于名单靠前的位置。

我认识内森已经有几十年了:他创建了微软最尖端的研究部门,并且是一个在烹饪、恐龙和天体物理学等领域都有研究的博学者。他不喜欢夸大风险。因此,当他认为世界各国政府基本上没有为任何类型的大流行(无论是自然的,还是故意制造的)做准备时,我们讨论了如何改变这一点。

内森用了一个我尤为欣赏的类比。现在,你所处的楼宇(假设你不是在海滩上读本书)大概率已安装烟雾报警器,因此,这座大楼在今天被烧毁的概率非常低,事实上,它可能未来100年都不会被烧毁。当然,这栋建筑并不是唯一的,而在世界的某个地方,此时此刻,一座建筑可能正在熊熊燃烧。这就是持续提醒人们要安装烟雾报警器的原因:为了保护人们免受某种罕见但具有潜在破坏性的事物的伤害。

在大流行面前,世界就像一座安装了烟雾报警器的大楼,不是特别敏感,彼此之间也很难沟通。如果厨房着火了,在足够多的人知道并去扑灭它之前,它可能会蔓延到餐厅。此外,警报大约每100年才响一次,所以人们很容易忘记风险的存在。

我们很难理解疾病传播的速度,因为指数式增长不是大多数人在日常生活中都能遇到的事情。但是用数学算一下,如果第1天有100人感染了病毒,假设病例数每天翻一番,那么到第27天,地球的全部人口都会被感染。

2014年春,我接连收到来自基金会卫生健康工作团队的电子邮件,关于一场疾病暴发的不祥之兆:几内亚东南部发现了几例埃博拉病毒感染病例。至同年7月,几内亚首都科纳克里,以及几内亚邻国利比里亚和塞拉利昂的主要城市都出现了埃博拉病例。最终,病毒传播到包括美国在内的其他七个国家,超过1.1万人死亡。

埃博拉病毒能引发一种可怕的疾病,它经常导致患者的口鼻出血,但是它的快速发作和不稳定的症状意味着它不会感染数千万人。只有接触感染者的体液才会感染埃博拉病毒,而当真正具有传染性的时候,感染者已经病得无法行动。最大的风险发生在照顾埃博拉患者的人身上,无论是在家里还是在医院,以及在葬礼上——有人会因为清洗埃博拉病人的遗体而染病死亡(见图0-6)。

图 0-6 注:在2014—2016年西非埃博拉疫情期间,由于与最近感染埃博拉的死者有过密切接 触,许多人在葬礼聚集时感染了该病毒。

图 0-6 注:在2014—2016年西非埃博拉疫情期间,由于与最近感染埃博拉的死者有过密切接 触,许多人在葬礼聚集时感染了该病毒。

尽管埃博拉病毒没有造成大量美国人死亡,但它确实提醒了人们传染病可以传播很远的距离。在埃博拉暴发期间,这种可怕的疾病也侵入了英国和意大利——都是美国游客喜欢去的地方。但在美、英、意三国总共仅有6例病例和1例死亡病例,相比于西非的超1.1万感染病例,似乎无关痛痒。美国人开始关注流行病,至少在那时是这样的。

我想这可能是一个契机,凸显世界还没有准备好应对一种真正可能导致大流行的传染病。《如果你认为埃博拉病毒很恐怖,让我告诉你流感会带来的后果》,2014年圣诞假期,我开始执笔一份警示录,关于埃博拉病毒显现的世界距离准备就绪的差距。

差距是巨大的。没有系统的方法可以通过社区监测疾病的发展情况。诊断检测,即使可用,也要几天后才能得到结果——如果有感染者需要隔离,这个时间过于漫长。曾有一个由勇敢的传染病学专家组成的志愿者网络去帮助被侵袭国家的政府,但没有一个庞大的全职带薪专家团队。即使有这样的团队,也没有计划将他们转移到他们需要去的地方(见图0-7)。

图 0-7

图 0-7

换句话说,问题不在于系统没有很好地运作,问题是几乎没有任何系统。

我仍然认为盖茨基金会将此作为其首要任务之一是没有意义的。毕竟,我们关注的领域是市场无法解决的大问题,我认为发达国家的政府如果认清了危险所在,在埃博拉病毒恐慌之后便会行动起来。2015年,我在《新英格兰医学杂志》上发表了一篇论文,指出当时的世界是多么的毫无准备,并阐述了该如何做好准备。我把这个预警改编成一个TED演讲,叫作“下一次流行?我们还没有准备好”。这段视频的结尾是一段动画,展示了3000万人死于一场和1918年一样具有传染性的流感。我想敲响警钟,以确保世界已经做好准备。我指出,这将造成数万亿美元的经济损失和巨大的破坏。

这场TED演讲的浏览量已达4300万次,但其中95%的浏览出现在新冠肺炎大流行后。

盖茨基金会与德国、日本、挪威政府以及维康信托基金会合作,创建了流行病防范创新联盟(CEPI),以加速研制针对新型传染病的疫苗,并帮助最贫穷国家的国民接种这些疫苗。我还资助了西雅图当地的一项研究,以更多地了解流感和其他呼吸道疾病是如何在社区内传播的。虽然流行病防范创新联盟和西雅图流感研究是很好的投资,在新冠肺炎来袭时起到了帮助作用,但成绩有限。110多个国家分析了它们的防范措施,世界卫生组织概述了缩小差距的步骤,但没有人对这些措施和计划进行评估。我们需要改进,却并未付诸行动。

在我发表TED演讲和论文后的第六年,当新冠肺炎在世界各地传播时,记者和朋友们问我是否希望自己在2015年能做得更多。我不知道我怎么才能让更多人注意到对更优工具的需求,并快速扩展其规模。也许我应该在2015年写这本书,但我怀疑感兴趣的人寥寥无几。

比尔·盖茨出新书:我们不必生活在对另一次大流行的恐惧之中

新冠暴发后我立即采取行动,

却一直遭到公众质疑

2020年1月初,在埃博拉恐慌之后,我们成立了致力于监测疫情的盖茨基金会团队,跟踪新型冠状病毒(SARS-CoV-2)的传播,我们现在知道,是这种病毒导致了新冠肺炎(COVID-19)。

1月23日,领导盖茨基金会全球卫生健康工作的特雷弗·蒙代尔(Trevor Mundel)给我和梅琳达发了一封电子邮件,概述了其团队的想法,并请求盖茨基金会为新冠肺炎相关工作提供第一轮资金。他写道:“不幸的是,冠状病毒疫情持续蔓延,有可能成为一场严重的大流行(现在确定还为时过早,但必须立即采取行动)。”

长期以来,我和梅琳达有一个习惯的做法,用于对无法等到年度战略审查的紧急请求做出决定。谁先看到它,谁就把它发送给另一个人,基本上说“这个看起来不错,你想继续批准它吗”,然后另一个人发送电子邮件批准支出。作为联席主席,我们仍然以此做与盖茨基金会有关的重大决定,尽管我和梅琳达已经不再是夫妻,但仍然在一个董事会共事。

收到特雷弗的邮件10分钟后,我向梅琳达建议批准这一请求;她同意了,并回复特雷弗:“我们今天批准500万美元,也意识到未来可能需要更多额外的资金。很感激团队能迅速着手这一问题,这非常令人担忧。”

正如我们所料,在2月中旬的晚宴和其他多次会议中,明确肯定需要额外的资金。盖茨基金会投入在各个方面用于抗击新冠肺炎的资金已超过20亿美元,包括减缓其传播、开发疫苗和治疗方法,以及帮助确保那些救助生命的装备惠及贫穷国家的人民。

自新冠肺炎大流行以来,我有机会与基金会内外无数的卫生健康专家一起工作并向他们学习。在此,我需要特别介绍其中一位。

2020年3月,我与美国国立卫生研究院传染病研究所所长安东尼·福奇(Anthony Fauci)进行了第一次通话。何其荣幸,我们已经认识很多年(早在他登上流行文化杂志封面之前),我想听听他对这一切的看法,尤其是对正在开发的各种疫苗和治疗方法的潜力的看法。盖茨基金会正在支持其中的许多项目,我想确保我们开发和部署创新的计划与他的想法一致。此外,我想了解他在公开场合说了什么,比如保持社交距离和戴口罩,这样我在接受采访时就可以通过重申相同的观点来提供帮助。

我们的首次通话颇具成效,在这一年的时间里,我们每月都会通话,讨论不同的治疗方法和疫苗的进展,并就在美国完成的工作如何惠及世界其他地方制定战略。我们甚至一起做了几次采访,能坐在他身边是一种荣幸(当然是在线上)。

不过,发言的一个副作用是,它引发了更多对盖茨基金会工作的批评。这些批评我已经听了很多年,最令人深思的一条是这样的:比尔·盖茨只是一个未经选举的亿万富翁,他凭什么设定健康或其他问题的议程?这种批评的三个推论是:盖茨基金会的影响力太大、我确信私营企业是变革的动力,以及我是一个技术迷,认为新发明可解决所有的问题。

我确实从来没有当选过任何公共职位,并且不打算谋求这样的职位。我也认同,当富人拥有超过一定程度的影响力时,对社会不利。

但盖茨基金会并没有暗中使用其资源或影响力。我们公开资助的项目和结果,失败和成功的项目均是如此。我们也知道,一些批评我们的人没有站出来,因为他们不想冒失去我们资助的风险,这也是我们加倍努力咨询外界专家、寻求不同观点的原因之一。(出于此类原因,我们在2022年扩大了董事会。)我们旨在提高进入公共政策的项目的质量,并引导资金投向那些可能产生最大影响的项目。

批评者也是正确的,盖茨基金会已成为一些主要由政府负责的大型倡议和机构的重要资助者,例如抗击脊髓灰质炎和支持世界卫生组织等机构。但这主要是因为这些领域有很大的需求,政府又没能提供足够的资金和支持,正如新冠肺炎大流行所表明的那样,它们显然有利于整个社会。如果未来几年盖茨基金会的资金在全球支出中所占的比例越来越小,没有人会比我更高兴,因为正如本书所述,这些是对一个更健康、更富有成效的世界的投资。

与此相关的一点是,批评者指出,像我这样的少数人在新冠肺炎大流行期间变得更富有,而那么多人却遭受了痛苦,这是不公平的。他们是绝对正确的,我的财富使我在很大程度上免受新冠病毒的影响——我不知道生活被这场大流行摧毁是什么感觉。我所能做的就是信守我多年前的承诺,将我的绝大部分资源归还给社会,让世界变得更公平。

是的,我是个技术迷。创新是我的锤子,我试着用它敲击每颗我看到的钉子。作为一家成功的科技公司创始人,我确信私营企业能够推动创新。但创新并不仅仅是一台新机器或一种疫苗,尽管这些都很重要。它可以是一种不同的方式、一项新的政策,或一个为公益事业筹措资金的锦囊妙计。在本书中,你会读到这些创新,因为伟大的新产品只有掌握在最需要它们的人手中才能发挥最大的作用。在卫生健康领域,这往往需要与政府合作,即使在最贫穷的国家,政府通常也会设置公共服务机构。这就是为什么我会支持加强公共卫生系统的项目,因为运作良好的公共卫生系统可以成为抵御新疾病的第一道防线。

很遗憾,并不是每一项对我的批评都有道理。在新冠肺炎大流行期间,我一直惊叹于我是如何成为疯狂阴谋论的目标。这并不陌生——针对微软的古怪想法已经流传了几十年,但现在的攻击更加猛烈。我一直不知道是否应该理会它们。如果我无视它们,它们就会继续传播。但是,如果我声明“在任何疫苗中都没有行动跟踪器。我对追踪你的一举一动不感兴趣,我真的不关心你要去哪里”,这是否真的能说服那些相信阴谋论的人?我已经决定,最好的办法是继续开展这项工作,并相信真相将战胜谣言。

比尔·盖茨出新书:我们不必生活在对另一次大流行的恐惧之中

我们不必生活在

对另一次大流行的恐慌中

多年前,著名流行病学家拉里·布里连特博士曾创造金句:“疫情暴发无法避免,大流行却可以防范。”疾病总是在人类之间传播,但它们不一定会成为全球性灾难。本书讲述了政府、科学家、企业和个人如何建立一个系统,以遏制不可避免的疾病暴发,使其不会发展为大流行。

显然,此刻比以往任何时候都更有动力付诸行动。任何经历过新冠肺炎大流行的人都不会忘记它。正如第二次世界大战改变了我父母那一代人看待世界的方式,新冠肺炎也改变了我们看待世界的方式。

但是我们不必生活在对另一次大流行的恐慌中。世界可以为每个人提供基本护理,并准备好应对和遏制任何新出现的疾病。

在现实中会是什么样子呢?请想象一下:

·科学研究使我们能够了解所有的呼吸道病原体,并为我们研发诊断方法、抗病毒药物和疫苗等工具做好准备,其数量和速度远超今天的水平。

·通用疫苗可以保护每个人免受最可能导致大流行的呼吸道病原体的影响(如冠状病毒和流感病毒)。

·当地公共卫生机构可迅速识别可能的危险性疾病,即使在世界最贫穷的国家,这些机构也能做到有效监测。

·任何异常事件都将与相关实验室共享,以便进行研究,并将信息上传到一个由专业团队监控的全球数据库。

·发现威胁后,政府会发出警报,并就旅行、保持社交距离和应急计划向公众提出建议。

·政府开始启用已制定完善的条款,例如强制隔离、使用可以抵御几乎任何病毒的抗病毒药物,以及可以在任何诊所、工作场所或家庭进行的检测。

·如果不足以起效,全球研发人员会立即着手开发针对该病原体的检测、治疗方法和疫苗。诊断方法的开发更为迅速,因此可以在短时间内对大量人口进行检测。

·新药和疫苗很快得到批准,因为我们已经提前就如何快速进行试验和提交结果达成一致。一旦获批生产,生产工作就会立即启动,因为工厂已经准备就绪并获得批准。

·没有人掉队,因为我们已经找到快速量产疫苗的方法。

·所有物资都会被及时送到有需求的地方,因为我们已经建立将产品直接送到患者手中的体系。明确通报有关情况,避免恐慌。

·应急反应迅速。从第一次警报到生产出足够安全、有效的疫苗来保护地球上的人口,只需要6个月。

对本书的一些读者来说,上述设想听起来可能有些好高骛远。这当然是一个宏伟的目标,可喜的是我们已经在朝着这个方向前进。2021年,白宫宣布了一项计划:如果拨付资源,下一次流行的疫苗将在100天内研发。实际上,交付时间已经在缩短:从对新冠病毒进行基因组分析到对第一批疫苗进行检测并准备投入使用,仅用了12个月,而这一过程通常至少需要5年时间。在新冠肺炎大流行期间所取得的技术进步将在未来加速这一进程。如果我们(政府、资助者、私营企业)做出正确的选择和投资,我们就能做到这一点。事实上,我看到了一个机会,它不仅可以防止坏事发生,而且可以实现一些奇迹:根除整个呼吸道病毒家族。这将意味着像新冠病毒这样的冠状病毒的终结,甚至是流感病毒的终结。每年,仅流感就会导致约10亿人患病,其中包括300万~500万名重症患者住院,并造成至少30万人死亡。再加上冠状病毒的影响,其中一些会导致普通感冒,根除此类病毒的好处将是惊人的。

本书的每一章阐释一个我们需要采取的行动,以做好准备。它们共同构成了一项计划,旨在消除大流行对人类的威胁,并降低人类不得不经历另一场冠状病毒所引发的大流行的可能。

在我们深入讨论之前,还有最后一个想法,新冠肺炎是一种快速发展的疾病。在我写这本书的时候,已经出现了几种新冠病毒变异株,最近的是奥密克戎,还有一些已经消失。一些在前期研究中看起来非常有潜力的治疗方法,结果证明不如一些人(包括我)所期望的那样起效。还有一些关于疫苗的问题,包括它们能提供多长时间的保护,这些问题只能随着时间的推移得到解答。

在本书中,我已经尽力写出出版时的真实情况,但我明白,在未来几个月和几年中,一些情况将不可避免地发生变化。无论如何,我提出的大流行预防计划的要点都同样重要。无论新冠肺炎如何发展,世界仍有许多工作要做,才有希望阻止疾病暴发演变为全球性的灾难。

本文为独家内容,经出版方授权刊发。作者:比尔·盖茨;摘编:李永博;编辑:走走;导语校对:杨许丽。

本文为独家内容,经出版方授权刊发。作者:比尔·盖茨;摘编:李永博;编辑:走走;导语校对:杨许丽。