植物,是如何改变中国的?

植物,是如何改变中国的?

植物学,不该如此冷门

在地球上,植物的历史要远远悠久于人类。

在漫长的进化过程中,人类用植物果腹、制作衣物、建造房屋等。有些植物还可以缓解、治愈病痛,这些植物被称为“药用植物”。

我们的祖先不仅能熟练地使用药用植物,还将植物与生活紧密相连,创造出与植物相关的地域文化,以及各式各样的技艺……植物也随着人类的足迹跨越陆地海洋而遍布世界。

可以说,植物间接改变了人类的历史进程。所以今天,从西北到东南,让我们来稍稍了解一下这些中国的神奇植物。

荒漠中的绿意

多枝柽柳

西北地区深居内陆,位于黄土高原—黄河中上游以西,昆仑山—阿尔金山—祁连山和长城以北,是中国荒漠最为集中的地区,约占全国荒漠总面积的 80%。

这里虽然植物群落结构简单、植物种类相对较少,但是药用植物优势品种显著、蕴藏量大,特产药用植物突出,如甘草、麻黄、枸杞、红花、罗布麻、苦豆根等。

在西北荒漠中,有一种名字像从动漫中走出来的植物——多枝柽柳。

不仅名字特殊,它长得也十分特殊。想象一下,假如你走在荒芜的沙漠里,突然看到一片开着茂密的粉红花的植物,是不是会眼前一亮?

也因为这个,新疆地区的人们给它起了个比较通俗易懂的名字——红柳

这种植物的花看起来毛茸茸的,叶子形似柏木叶,却属于怪柳科。此外,像大部分沙漠植物一样,多枝柽柳也有着强大的根系,让它可以从沙漠中艰难汲取水分。

在新疆,多枝柽柳是一种非常常见的植物。在荒漠绿洲的人们常与这种植物做伴,它的嫩枝可以用作羊和骆驼的食物,枝条可以用来编筐,还可以用来烧柴,新疆流行的一种烤羊肉串就用到了红柳炭和红柳枝。

在炭火的熏烤下,红柳枝特殊的香气与羊肉完美融合,令人垂涎三尺。

在这里,人们喜欢坐在凉爽的庭院里,品尝烤羊肉、烤馕、烤包子,还有汁水丰盈的瓜果,享受美好的一天。

冰雪精灵

雪莲花

天山山脉是世界七大山系之一,东西横跨中国、哈萨克斯坦、吉尔吉斯斯坦和乌兹别克斯坦四国,是西北山地中富有传奇色彩的一条大山脉。

在这里,有一种传奇般的植物,被称为冰雪精灵雪莲花

早在清代,赵学敏著的《本草纲目拾遗》中这么描写雪莲花:"大寒之地积雪,春夏不散,雪间有草,类荷花独茎,婷婷雪间可爱"。

关于雪莲花,人们总会听到许多传奇故事,也有不少误解,比如以为它们长在雪地中,可实际上,它们生长在雪线附近的岩缝、石壁和冰磺砾石滩中,样貌也并不总是人们印象中那样半透明的花瓣。

雪莲花是一个大家族,包括菊科风毛菊属雪莲亚属和雪兔子亚属的植物,产自中国新疆、青海、四川、云南、西藏等地。

不同的雪莲花外观大不一样,有看起来像卷心菜的天山雪莲(雪莲花);也有植如其名,叶子上顶着厚厚白色棉毛的绵头雪兔子;以及长得最不像莲花,而是开着紫色花苞的球花雪莲。

绵头雪兔子,长得非常可爱。

由于雪莲花的生长环境特殊,它们生活在峭壁岩缝里,在零下几十度的严寒中和空气稀薄的缺氧环境中傲霜斗雪,所以造就了及其特殊的药用价值,主治雪肓、牙痛、风湿性关节炎、阳痿、月经不调、红崩、白带等症。

不过要注意,在《中华人民共和国药典》上记录的药用雪莲只有天山雪莲一种。

魔法之花

双生花

由黄河、海河和淮河三大河流冲积而成的黄淮海平原是中国第二大平原,也叫华北平原。

这里土壤矿物养分较高,光热条件丰富,是农耕文明孕育的温床。生活在华北平原的人们很早就开始种植药材,如菊花、木香、地黄、山药、紫苏、牛膝、丹参等。

生长在这里的忍冬,也被称为“会变魔法的双生花”。

忍冬是一种藤本植物,因为它的新叶片能够忍受严寒不凋谢,因而得名。它还有一个更为人熟知的名字——金银花

这是一种很常见的植物,山坡上、梯田边都可以生长。金银花会变魔法,花朵初开时是纯洁的白色,1~2 日后,会变成温暖的黄色,黄色的花与白色的花相间,这就是金银花名字的由来。又因为金银花总是成双成对地开放,所以又被称为“双花”。

宋代以前,人们主要使用金银花的茎、叶入药。宋朝的《苏沈凉方》有了金银花之名后,人们知道了花、茎、叶均可入药且功效相同。

直到现在,人们也会采金银花花蕾来做药,无论是喉咙发炎还是扁桃体发炎,都不是金银花的对手。

不屈之草

车前草

东南丘陵是中国面积最大、分布最密集的丘陵地区,山川相绕、河网密布,物产极其丰富。东南丘陵中的武夷山国家级自然保护区是中国中亚热带最典型、保存面积最大、最完好的森林生态系统。

在《诗经》所记录的时代(距今 2600年~ 3000 年前),人们就已经认识车前草了,那时它的名字叫“芣苢”(fúyǐ)。这种不起眼的小草往往出现在马车经过的地方,经常被马车碾压,但仍然能顽强生长,因此得名“车前草”。

对居住环境一点也不挑剔的车前草,广泛分布在世界各地的山间、田野、河边和路旁,随处可见,是非常常见的植物。

用作药用的车前草有车前、平车前和大车前 3 种,其中大车前广布于欧亚大陆, 并在世界各地归化,而车前和平车前主要分布于东亚。其中比较有代表性的是平车前,穗状花序像极了小麦穗,上边的小花苞从下到上依次开放。

早在几千年前,人们就发现车前草可以治病。

干燥的车前草煮水可以利尿;如果皮肤生疮,捣碎新鲜的车前草敷上,可以缓解病痛。这样的做法一代又一代地传承了下来,在历代传统医书中几乎都有提及。

治病、制衣、染色、建房、贸易、艺术文化……植物在很大程度上影响了人类的生活品质,也改变着人类的历史进程。

植物不光很“厉害”,它们还是人类亲密的朋友,从古至今一直参与着人类的繁衍和进步。

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文、排版编辑丨陈芷晴

封图来源丨视觉中国

引用内容来源丨《超厉害!植物学里的中国地理》