《中美相遇》出版:回看晚清历史,审视今日中美关系

《中美相遇》出版:回看晚清历史,审视今日中美关系

2021年01月22日 18:31:42
来源:凤凰网文化

1月21日,著名国际关系学家、历史学家陈兼和历史学家宋念申,与新书《中美相遇:大国外交与晚清兴衰(1784-1911)》的作者、历史学家王元崇远程连线,畅谈中美关系、晚清历史、美国现状,以学者的视角和深度对众多热点问题进行了解读。

《中美相遇》是王元崇关于中国近代史和中美关系史的心血之作。从1784年中美因贸易结缘,到1911年清朝灭亡,本书全面分析了晚清与美国在贸易、政治、军事、文化教育等诸多方面的交往与互动。通过一系列生动具体的细节,在传统与现代的激烈冲突之中,还原了中国走向近代化与国际化的艰辛之旅,重新审视今日中国与美国、与世界的关系。

嘉宾连线画面

嘉宾连线画面

理解中美关系,必须从历史中寻找答案

作为当今世界最重要的双边关系之一,中美关系一直是人们关注的焦点。历史学家宋念申指出,包括贸易战在内的中美问题,都并不是21世纪特有的,而是具备深远的历史渊源。在谈及中美关系之时,很多人会追溯到1972年尼克松访华,还有一些人会追溯到1949年中华人民共和国建立,或是抗战时期的飞虎队与史迪威,然而,中美相遇实际始于1784年,甚至在那之前,两国就已经发生了非常重要的间接联系,这种联系正是通过贸易实现的。

《中美相遇》中提到,美国从诞生之初便具有一种“传播先进文明”的“使命感”,即所谓“昭昭天命”。200多年前的美国如此对待清朝,而今也多少秉持同样的思路对待其他国家。而包括歧视华人、维护美国贸易地位等行为,也都源自美国与晚清的交往过程中,是美国固有的线性历史观和追求经济利益的商业精神混合在一起的产物。正如著名国际关系学家和历史学家陈兼指出的,在同中国两百多年的交往史中,影响美国对华的想象、看法、政策和行为的重点,第一是关于中国市场的想象,第二是美国的价值观。破解中美关系的僵局,则需要我们首先从更为宽广的历史角度认识美国、理解中国自身,而非自限于眼前与现实。

很多历史“常识”,其实是固有认知带来的偏见

在认识和理解中美两国的过程中,由于种种原因,我们所谓的“常识”,实际上离历史的真实有一定距离,带有惯性与偏见。

陈兼指出,我们通过教科书认识的美国,往往是简化的、平面的。现实的问题往往带有复杂性,这就需要我们回到历史细节,认识多元化的问题本质。

例如,传统观点认为,清代的中国是闭关锁国的状态,在遭遇西方之后又软弱无能、全然被动。而《中美相遇》详细分析了1840年以前中国的对外交往情况,指出中国实际上一直拥有一个活跃的国际交往体系,只是这种基于朝贡的外交体系和西方基于主权国家的体系大相径庭。由于后来西方体系成为世界通用的“惯例”,以至于很多人在接受了这套体系后得出了“清朝闭关锁国”的结论。

这种固有思维不仅妨碍了我们认识中国自身,也影响了我们对美国以及世界现状的认知。对于美国而言,也正是由于大多数美国人缺乏对中国历史和现实的理解,被来自晚清时代的固有观念束缚,才会使众多“妖魔化”中国、敌视中国的行为很容易得到市场。所以,消除偏见,才是打破中美关系僵局的最重要一步。

历史由人谱写,也终归要回到人本身

在认知历史细节的过程中,必不可少的是人的因素。在传统教科书和历史类图书当中,通常更多关注战争与条约这类大事件,而较少提及大时代之下个体的生存与命运。然而,历史终归是由人组成的,判断一个时代的进步与落后,也要结合生活于其中的个体。《中美相遇》一书将相当多的笔墨放在个体故事之上,从珠江口民妇郭梁氏之死,到密西西比州没法上学的林家女孩,从努力适应新大陆生活的留美幼童,到大搞“夫人外交”的慈禧太后,通过这些小故事,我们更容易看清被大事件简化的历史本质,看清个体与集体、个人与国家命运之间复杂深刻的联系。

陈兼说:“为什么中美相遇的过程中发生那么多故事?就是因为双方各自不断都在变化,而双方用自己的眼光看待对方的时候需要不断的调整自己的眼光。同时还有一条很重要,双方都要不断反过来看自己。最大的挑战来自本身,不是来自对方。”

宋念申说:“《中美相遇》实际上展现了一种人文性的视角,用这种视角来看中美关系的形成过程。这不是地缘政治、权力斗争的极端冲突,而是相互补足、相互印证的过程。”

此外,陈兼、宋念申、王元崇三位学者还对美国教育制度、美国国内问题等众多热点话题提出了看法。未来的中美关系及两国自身命运将走向何方,在很大程度上取决于两国对自身和彼此的认识,这需要通过不断的反思以及开放的交流才能深化。而要想全面系统地认识中美关系,则应该从这本《中美相遇》开始。

《中美相遇:大国外交与晚清兴衰(1784-1911)》,王元崇 著,新经典出品,文汇出版社2021.01

《中美相遇:大国外交与晚清兴衰(1784-1911)》,王元崇 著,新经典出品,文汇出版社2021.01