讲述母亲、酒、稀薄的梦想和困窘中的温情,文学新人获今年布克奖

讲述母亲、酒、稀薄的梦想和困窘中的温情,文学新人获今年布克奖

2020年11月20日 18:11:21
来源:全现在APP

苏格兰作家道格拉斯·斯图尔特(Douglas Stuart)凭借首部小说《舒吉·贝恩》(Shuggie Bain),获得2020年布克文学奖。

道格拉斯·斯图尔特是一名44岁的文学界新人。他是一名长居在纽约的时装设计师,拥有英国和美国双重国籍。《舒吉·贝恩》(Shuggie Bain)是一部有强烈自传色彩的小说。它的故事背景是20世纪八九十年代的苏格兰格拉斯哥,在撒切尔主义的影响下,那里矿区衰落,贫困和环境污染加剧,主人公舒吉的母亲开始酗酒,父亲实施家庭暴力,舒吉只能一人勉力维持生活,渴望实现梦想。

2020年11月19日,英国伦敦,2020年布克奖颁奖典礼

入围短名单后,斯图尔特曾对布克奖讲述了小说的创作灵感。他生于一个单亲家庭,母亲和小说人物一样,也是酗酒成性,在他16岁那年独自死在家中。斯图尔特从来不知道父亲是谁。从伦敦皇家艺术学院硕士毕业后,他在24岁那年移居纽约,开始从事服装设计工作,直到2008年经济危机爆发,斯图尔特的儿时记忆得以唤醒,用他的话说,那是母亲、酒、曾经稀薄的梦想和困窘中的温情。《舒吉·贝恩》的构想由此而来。

斯图尔特觉得,这本书其实是一本“爱的故事”——孩子们对父母缺陷无条件的爱,仍然要面临现实中的许多考验。他说,“30年来,我承受了巨大的失落、爱和痛苦,我只是想讲一个故事。”而这部小说对他而言,起到了“难以置信的康复作用”。

“我认为,如果你童年遭受过难以抹去的创伤,那最好可以把它变成艺术,并且仔细认真地探究它。” 斯图尔特在接受美国公共广播电台(NPR)采访时说,“我一直觉得自己的生活已经分成两个截然不同的部分,一个是在纽约从事时尚工作的人,一个是在格拉斯哥长大的那个男孩。从很多方面来看,写这本书都是把这两半重新组合在一起。”

《舒吉·贝恩》之前,布克奖已经超过十年没有颁发给新人作品。去年的布克奖由加拿大小说家玛格丽特·阿特伍德的《遗嘱》(The Testaments)与英国小说家伯纳德·埃瓦里斯托的《女人,女孩及其他》(Girl, Woman, Other)共同获得,这两部小说讲述的都是女性的生活焦虑与抗争故事。而斯图尔特在致辞中说,这部小说是献给他的母亲和那些不该被遗忘的工人阶级和地区性声音。

布克奖评委会主席玛格丽特·布斯比(Margaret Busby)在新闻发布会上表示,此次评委投票的意见非常一致,只花了一个小时就得出了结果,这部处女作甚至可以与D.H.劳伦斯、詹姆斯·乔伊斯的经典作品相比较。评语认为,《舒吉·贝恩》“用令人心痛的故事讲述了阿格尼斯与贝恩之间无条件的爱,小说优美而有力,精确的观察与诗歌的运用都很突出”。布克奖基金会文学总监盖比·伍德(Gaby Wood)说,这部小说乍看是一种经典写法,但一旦重读,将发现它相当大胆。

《舒吉·贝恩》是今年布克奖短名单作品中最畅销的一本。但起初,曾有30多家出版商拒绝了这本书。近年,布克奖的入围和获奖比例、评选标准等都遭到“美国化”质疑。今年的布克奖短名单曾被称为是有史以来族裔最多样化的,包括津巴布韦作家西西·丹加仑巴(Tsitsi Dangarembga)、埃塞俄比亚作家马萨·蒙吉斯特(Maaza Mengiste)。但与此同时,六位入选作家中有五位都是美国人。

有趣的是,斯图尔特获奖后,他在媒体中的称谓很一致地变成了“苏格兰作家”、“入围名单中唯一的英国作家”。斯图尔特确实是布克奖史上的苏格兰第二人。当他回忆起第一位获奖的苏格兰作家詹姆斯·凯尔曼(James Kelman)时,“那时候的苏格兰人形象都是破坏性的。”而《舒吉·贝恩》希望能够展现“苏格兰人,尤其是格拉斯哥人的幽默感、同理心和爱”。